"Zatím jsme kolem chrámu nalezli více než 300 těl," sdělil DPA inspektor Maholkar z policejní stanice v regionu Satara.

"Většina z obětí byla ušlapána. Nejsme nyní schopní odhadnout, kolik lidí bylo zraněno. Desítky osob jsme převezli do dvou státních nemocnic," doplnil.

Během incidentu se v budově a jejím blízkém okolí nacházelo 300 tisíc lidí. Úřady proto uvádějí, že počet mrtvých bude ještě stoupat.

Nebylo kam utéct

Podle prvních zpráv panika vypukla v obci Vaj poté, co se začal kolem chrámu rychle šířit požár, jenž vznikl po elektrickém zkratu.

Plameny zachvátily plátěné přístřešky, kde si poutníci právě vařili jídlo. Na místě poté vybuchla nejméně jedna plynová bomba. Jen tato exploze zabila 25 až 35 osob.

Další desítky lidí byly zraněny v následném zmatku. Poutníci se totiž snažili před ohněm útéct, což jim znemožňovaly malé obchůdky s občerstvením a květinami, i provizorní obydlí. Plátěné přístřešky blokovaly většinu únikových cest.

Původní odhady nižší

"Zpočátku jsme měli jen velmi málo informací. Říkali, že na místě je 15 až 20 mrtvých; 20 až 25 zraněných," sdělil novinářům úředník Vilas Rao Dešmukh.

Doplnil, že on sám po příjezdu k chrámu za krátkou chvilku napočítal více než padesát těl; převažují ženy a děti.

Poutníci se k hinduistickému chrámu sjeli v rámci tradičního náboženského svátku. Ten vyvrcholil v noci na úterý, kdy měsíc vstoupil do úplňku.