Podle zdrojů z čínské policie horník už delší dobu vyhrožoval bombovými útoky, jestliže nedostane větší odškodné. Horník byl vážně zraněn v březnu 2003. Důlní společnost mu vyplatila 20 000 jüanů (57 000 korun). Krátce před explozí volal majiteli dolu, že chce desetkrát více.

V čínských dolech ročně hynou stovky horníků, protože zejména soukromé společnosti nedbají na bezpečnost. V zemi, kde je hlad po energii, je otevřeno i mnoho ilegálních dolů.