Agenti ze speciální složky FBI bojující proti "pirátům na internetu" zatkli Trowbridge (50) z New Yorku a Chicoine (47) z texaského San Antonio v srpnu loňského roku.

Trowbridge spravoval především filmy, Chicoine hudbu a software. Podle žaloby stahovali z internetu nelegálně nahrávky a následně je posílali dalším lidem.

Muži výměnnou síť postavenou na programu Direct Connect údajně vedli téměř po dva roky. Každý člen se zavázal, že na oplátku za poskytované "služby" bude sdílet s obviněnými jeden až 100 gigabytů dat ze svého počítače. Jejich soubory se tak následně staly součástí sítě a byly dále distribuovány.

Jak tvrdí žaloba, Trowbridge a Chicoine svým konáním poškodili autorská práva výrobců a způsobili jim miliónové škody. Některé ze sdílených programů se údajně prodávají za tisíce dolarů.

Agenti FBI při domovní prohlídce u Trowbridgeho zajistili nelegální kopie 35 děl v cenně 4820,66 dolaru (asi 120 tis. Kč); u Chicoineho 70 děl za 20648,53 USD (asi 516 tis. Kč).

Soud ve Washingtonu je uznal vinnými v úterý.Výše rozsudku bude známa 29. dubna. Ministr spravedlnosti John Aschcroft k tomu uvedl, že rozsudek by měl být pro všechny další piráty "varováním".