Při ceremoniálu před západním průčelím sídla Kongresu Spojených států v poledne místního času přijal Bushovu přísahu předseda Nejvyššího soudu William Rehnquist. Se vztyčenou pravicí a s levou rukou na bibli prezident řekl: "Já, George Walker Bush, tímto slavnostně přísahám, že budu věrně vykonávat úřad prezidenta Spojených států a budu podle svých nejlepších schopností zachovávat, ochraňovat a hájit Ústavu Spojených států. K tomu mi dopomáhej Bůh."

Viceprezident Cheney složil běžný slib vysokých státních úředníků do rukou předsedy Sněmovny reprezentantů, republikánského poslance Dennise Hasterta.

Bushovi stály při přísaze po boku jeho manželka Laura Bushová a dcery Jenna a Barbara. Přítomni byli nejen jeho předchůdci v úřadu Bill Clinton, Bushův otec George Bush starší a James Carter, ale i demokratický senátor John Kerry, jehož Bush porazil v listopadových prezidentských volbách.

Slavnostní uvedení do úřadu sledovalo za chladného počasí nejméně 80 000 hostů, včetně poslanců a senátorů, guvernérů 50 států USA, členů Bushovy administrativy, soudců a zahraničních diplomatů. ČR zastupoval velvyslanec Martin Palouš. Hlavy států ani jiní hosté ze zahraničí zpravidla na inaugurace amerických prezidentů zváni nebývají.

Slavnostní průvod

Po inaugurační řeči prezident Bush poobědval se členy Kongresu, vykonal přehlídku čestné vojenské jednotky a po zhruba tříkilometrové trase lemované půl miliónem diváků přejel v čele slavnostního průvodu k Bílému domu.

Na tuto chvíli připravili Bushovi odpůrci, kteří nesouhlasí s jeho politikou a zejména s americkými vojenskými akcemi v Iráku, protestní akce.

Bush byl znovu zvolen prezidentem Spojených států loni 2. listopadu a hlasovalo pro něho 51 procent voličů, o tři procenta více než pro Kerryho. Druhý mandát přesto zahajuje s nižší podporou veřejnosti, než za uplynulých 50 let měli při inauguraci znovuzvolení prezidenti Dwight Eisenhower, Richard Nixon, Ronald Reagan a Clinton.

Historický 4. březen

Od roku 1789, kdy se úřadu ujal první prezident USA George Washington, to bude 55. inaugurace s nezměněným textem přísahy, jež v angličtině sestává z 35 slov: "Slavnostně přísahám, že budu čestně vykonávat úřad prezidenta Spojených států a podle svých nejlepších schopností budu zachovávat, ochraňovat a bránit Ústavu Spojených států".

Ačkoli to ústava nevyžaduje, přísahali počínaje rokem 1857 všichni prezidenti - republikáni i demokraté - s levou rukou položenou na bibli. Přihlásili se tak k "inovaci", kterou zavedl právě Washington.

Ve Washingtonu se prezidenti ujímají funkce počínaje 4. březnem 1801, kdy složil přísahu Thomas Jefferson měsíc poté, co se hlavní město přeneslo z Filadelfie.

Bezletová zóna

Nad Washingtonem byla pro dnešek vyhlášena bezletová zóna pro soukromá letadla od deseti hodin dopoledne do šesti večer a malá letadla se nesmějí přiblížit v okruhu 40 kilometrů.

Dopravní letecké linky mají létat bez omezení. Podle amerického tisku byli zaměstnanci federálních úřadů vyzváni, aby dnes nechodili do práce a občanům žijícím uvnitř města, kteří jsou prověřováni téměř na každém bloku policií, bylo doporučeno, aby odjeli mimo Washington.