"Nikdo z cestujících nepřežil. Zkázu dokonal požár, který vypukl po dopadu stroje na zem," sdělil k události kapitán zasahujících hasičů Rob Brisley.

Podle očitých svědků se letadlo po vzletu dostalo do vývrtky a po pádu začalo hořet. Na televizních záběrech bylo v okolí letiště vidět černý dým. Podle charlottského policejního mluvčího Keithe Bridgese ze stroje nic nezbylo. Očitý svědek Benjamin Witkege místnímu listu The Charlotte Observer sdělil, že letadlo ihned upoutalo jeho pozornost. "Letadlo stoupalo příliš příkře," uvedl.

Příčiny havárie nejsou zatím známy. Pilot letadla jen na krátkou chvíli kontaktoval řídící středisko kvůli nepředvídané události. Spojení se však náhle přerušilo a informace tak nemohla být vyhodnocena, sdělil mluvčí Federálního úřadu pro letectví Greg Martin. Více se budou moci vyšetřovatelé dovědět po nalezení tzv. černých skříněk, které zaznamenávájí letové údaje.

Podle leteckého inženýra Chucka Eastlaka mohla být příčinou havárie námraza na křídlech nebo nefungující kormidlo. Podle něj jsou příčiny leteckých havárií těsně po startu většinou technického rázu.