Šestašedesátiletý Basile Georges Casmoussa byl unesen ve východní části města. Vatikán označil únos za teroristický čin.

"Odsuzujeme tento teroristický čin a žádáme, aby byl pan Casmoussa okamžitě propuštěn," řekl mluvčí Vatikánu Joaquin Navarro-Valls. Motiv, únosci ani podrobnosti činu zatím nejsou známy.

Casmoussa byl vysvěcen v roce 1962 a papež Jan Pavel II. ho jmenoval arcibiskupem syrské katolické církve před šesti lety.

Ke křesťanství se hlásí asi tři procenta z 26 miliónů Iráčanů, z nich k syrskému ritu patří 35 000 lidí. Většina žije v Mosulu nebo okolí.

Útoků na křesťanskou menšinu v Iráku přibývá. V prosinci byly jen v Mosulu napadeny dva kostely.

Iráčtí křesťané patří mezi lidi pronásledované i po invazi v roce 2003. Odhaduje se, že od loňských útoků na křesťanské kostely z Iráku odešlo do ciziny na 15 000 křesťanů.