AP vychází ve svém tvrzení ze zprávy organizace Electronical Privacy Information Center zabývající se ochranou elektronického soukromí.

"FBI shromáždila obrovské množství informací o miliónech lidí, i když je zřejmé, že se nedopustili ničeho protizákonného," uvedla právnička této organizace Marcia Hofmanová.

Ta se o databázi dozvěděla díky zákonu o svobodném přístupu k informací (Freedom of Information Act). "Skutečnost, že ty informace drží, je neomluvitelná," dodala právnička.

Data se týkají období před teroristickými útoky v New Yorku a Washingtonu, k nimž došlo 11. září 2001.

Mluvčí FBI Bill Carter se brání, že policie byla požádána, aby data uchovala. "Existují pravidla, která stanovil Národní archiv ohledně uchovávání záznamů vládními agenturami," dodal mluvčí.