"Volby probíhají v pořádku a to dokazuje, že Palestinci míří k demokracii," prohlásil odpoledne Abbás, známý na Blízkém východě spíš pod jménem Abú Mázin, když vhodil hlasovací lístek do urny v předsednickém sídle Mukata v Rámalláhu.

Ačkoliv mu průzkumy přisuzovaly zisk až 65 procent hlasů, tedy dvojnásobek oproti druhému nejnadějnějšímu kandidátovi Mustafá Barghútímu, Abbásův tým se obával nízké účasti voličů, která by mohla kandidátovi hlavního palestinského hnutí Fatah ubrat na legitimitě.

"Nápadně nízká účast by samozřejmě byla záminkou ke zpochybňování jeho pozice," potvrdil Právu politolog z Univerzity Bír Zajt Samír Avád.

Volby byly o dvě hodiny prodlouženy

Tisícovka volebních místností byla otevřena od sedmi hodin ráno a ve tři odpoledne byla asi 30procentní účast. Palestinské úřady odpoledne nařídily uzavřít urny až ve 21 hodin, tedy o dvě hodiny později, než se plánovalo. Oficiálním důvodem byly zmatky ve východním Jeruzalémě. Toto území spravuje Izrael a ten umožnil hlasovat pouze na šesti tamních poštách, a to asi jen 6000 jeruzalémských Arabů - drtivá většina ze 160 tisíc tamních Palestinců mohla k volbám jedině vyjet na západní břeh.

Mnoho lidí navíc bylo z pošt vráceno s tím, že tam nebyli zaregistrováni, a uklidnění do patrně největšího zmatku voleb vnesl až jeden z 800 zahraničních pozorovatelů, bývalý prezident USA Jimmy Carter. "Prezident Carter přímým jednáním s palestinskou volební komisí a izraelskými úřady dosáhl vyřešení problému," řekl Carterův mluvčí David Carroll.

Izrael poté umožnil hlasovat Palestincům na kterékoliv z dotyčných pošt. Izraelská policie navíc v Jeruzalémě zasahovala proti dvěma protichůdným skupinám, jež chtěly hlasování narušit - židovským radikálům a aktivistům muslimské radikální organizace Hizb at-Tahrír.