Yatesová v červnu 2001 zabila své děti ve věku od šesti měsíců do sedmi let. Údajně je chtěla chránit před zlým okolním světem. Pachatelka se po činu sama přihlásila na policii.

Podle svědků byla duševně nemocná, nejméně dvakrát se v době před svým činem pokusila o sebevraždu. K činu jí prý mohl vést i nátlak manžela - počítačového experta z Johnsonova střediska pro řízení kosmických letů - ten totiž chtěl stále více dětí.

Následné posudky psychologů a psychiatrů vražedkyni klasifikovaly jako duševně nemocnou osobu trpící neléčenými poporodními depresemi. V době činu však byla údajně příčetná.

Státní žalobce v březnu 2002 navrhl pro Yatesovou trest smrti. Porota však poslala odsouzenou na doživotí do vězení.

Prokurátor se proti tehdejšímu rozsudku odvolal. Odvolací soud mu dal za pravdu právě dnes. Případ se tak bude znovu projednávat.