Ongeové jsou závislí především na lovu vodních živočichů. Ústí řek však zaplavila mořská voda a další loviště - pobřežní mangrovníkové lesy - zdevastovala. Ničivým vlnám podlehla čtvrtina kmene, 25 jeho členů se pohřešuje.

Andamany a Nikobary mají pouze 38 obydlených ostrovů. Ty jsou domovem pro šest kmenů, jež tam žijí po tisíce let. Většina z nich jsou lovci a sběrači; vyzbrojují se luky, šípy a oštěpy, oblékají se do kůry a listí stromů a brání se kontaktům s okolním světem.

Zatímco největší kmen Nikobarů čítá přes 20 tisíc lidí, další jako Sentinelci, Šompenové či Džaravové jich mají jen několik desítek či stovek. Ongeů zbylo pouhých sto.

Tsunami na souostroví zabily na šest tisíc lidí. O přežití Sentinelců informovala helikoptéra indické pobřežní stráže, kterou domorodci ostřelovali šípy.