Mnoho z osob, které církev zažalovaly, vzlykalo, když soudce přečetl podmínky vyrovnání, ke kterému obě strany dospěly loni 2. prosince.

"Nechť si tento krok každý připomíná ode dneška tak, že není nic důležitějšího než ochrana našich dětí a mládeže," řekl biskup Tod Brown na tiskové konferenci, která následovala po zveřejnění dohody.

"Prosím o odpuštění a doufám v usmíření a vím, že nyní začal proces hojení ran," dodal Brown směrem k postiženým, kteří seděli vedle něho. Každé z obětí se navíc jménem instituce osobně omluvil.

Skandál v Orange propukl před třemi roky. Proti katolické církvi tehdy podalo žalobu 90 osob. Každá z nich požadovala odškodnění ve výši 1,1 mil. USD (asi 27,5 mil. Kč). Právníci si přitom měli vzít 40 % zmíněné částky.

Nová dohoda mezi advokáty, katolíky a soudem nakonec přiřkla poškozeným od 500 tisíc USD (asi 12,5 mil. Kč) do 1,6 mil. USD (asi 40 mil. Kč).

Dosud největší částku ve výši 85 miliónů dolarů (asi 2,125 mld. Kč) vyplatila v roce 2002 bostonská arcidiecéze. O sumu se podělilo 552 lidí. Duchovní je sexuálně zneužívali v dětském věku.