"Udělal jsem to v pomatení mysli," řekl na svou obranu "vtipálek". "Omlouvám se všem, kterým jsem ublížil," doplnil. E-mailové adresy podle svých slov nalezl na internetové stránce televize Sky News.

Policie již Piersonovi, žijícímu v jihoanglickém Ruskingtonu, sdělila obvinění z šíření poplašné zprávy. Stalo se tak 31. prosince.

Soud jeho případ začne projednávat 24. ledna. Do té doby zůstane podezřelý ve vazbě. Vyšetřovatelé zajistili v jeho domě počítač, z něhož byly zprávy posílány.

Piersonovi přitěžuje i skutečnost, že vše podepisoval jménem thajské pobočky britského ministerstva zahraničí. Řada adresátů tak mohla vzít e-mail vážně a propadnout depresím, ačkoliv jejich blízcí řádění přírodních živlů v Asii přežili.

Vláda opakovaně uvedla, že příbuzní budou v případě úmrtí rodinných příslušníků informováni osobně a nemají reagovat na žádné zprávy zaslané na jejich internetové adresy.