Informace o počtu návštěvníků klubu se liší. Podle místních médií jich v budově mohlo být pět až šest tisíc, úřady hovoří o dvou tisícovkách.

Požár na oblíbené diskotéce Republica de la Crogmanon způsobily zřejmě světlice vystřelené v sále během koncertu jedné z kapel. Podle jedné z verzí šlo o zábavní pyrotechniku, kterou vystřelila skupina hostů, podle jiné verze způsobily požár připravené světelné efekty, které doprovázely koncert kapely.

Podle očitých svědků vládl na místě velký zmatek a nebylo ani jasné, zda se podařilo otevřít nouzové východy.

Jiskry okamžitě zasáhly pěnové obložení pod střechou a plameny se pak rychle rozšířily na jeviště. "Začaly padat i části hořící střechy," řekl 22letý Fabián Zamudeo.

Lidé umírali i v tlačenici

"Jediná věc, na kterou člověk myslel, bylo, že zemře," uvedla ještě v šoku jedna zachráněná dívka. Podle některých výpovědí se na parketu navršila bezvládná těla. Není vyloučeno, že někteří lidé přišli o život při bezhlavém útěku, když nastala tlačenice a všechny zachvátila panika.

Mezi zraněnými jsou i policisté a hasiči, kteří stále ještě odstraňují trosky budovy a předpokládají tudíž, že narazí ještě na další těla. Vedlejší parkoviště dočasně slouží jako márnice, shromáždily se na něm desítky rodičů, kteří mezi oběťmi hledají své děti.