"Je načase, aby prezident nezávislé Ukrajiny nebyl volen Moskvou," prohlásil na úvod Juščenko, jenž mluvil ukrajinsky.

Lidové hnutí, které "si nedalo vnutit krádež tří milionů hlasů" a vynutilo si zrušení zmanipulovaných voleb a opakování jejich druhého kola 26. prosince, je podle něj "hnací silou procesu směřujícího k nové budoucnosti" země.

Janukovyč, jenž vystoupil po něm, mluvil rusky jako většina jeho voličů na východě země. Vyzval je ke "spojení sil, aby tentokrát už volby nebyly zmanipulovány".

První setkání

Na začátku téměř dvouhodinové debaty měl každý kandidát pět minut na úvodní prohlášení, pak nastalo 80 minut vzájemných otázek a odpovědí. Soupeři nastoupili ve "svých" barvách, Juščenko s oranžovou kravatou a kapesníčkem, Janukovyč s modrou kravatou.

Voliče čekala emotivní podívaná. Rivalové se sešli v přímém přenosu například poprvé od doby, co lékaři z vídeňské kliniky Rudolfinerhaus potvrdili, že Juščenko byl počátkem září - v době sílící předvolební kampaně - otráven dioxinem.

Podle agentur působil Juščenko, považovaný za favorita opakovaných voleb, uvolněnějším dojmem a byl celkově ofenzivnější. Janukovyč odpovídal převážně smířlivým způsobem a jen občas podnikal rychlý výpad. "Ano, já dostal podporu od pana Putina, ale vás zase podporují Američané," kontroval proti Juščenkovi.

Vysoká sledovanost

Zájem o včerejší debatu byl obrovský: podle reportérky BBC v Kyjevě jej majitelé restaurací a barů pouštěli ve svých lokálech, podobně jako fotbalová utkání v době mistrovství světa.

V předchozí debatě, uspořádané před regulérním druhým kolem voleb, se oba kandidáti, vyzbrojeni ekonomickými statistikami i vězeňským slangem, navzájem zahrnuli těžkými obviněními a neštítili se ani osobních výpadů.

Tehdy ale nedošlo na přímou diskusi: pořad měl podobu prohlášení obou kandidátů.