Zemětřesení udeřilo krátce po půlnoci místního času (10.31 SELČ) a vycházelo z hloubky deseti kilometrů. Otřesy byly zaregistrovány 256 kilometrů jihovýchodně od osady Chiniak, která se nachází v jižní části Aljašky.

Otřesy pocítili i lidé nacházející se stovky kilometrů od epicentra, včetně aljašské metropole Anchorage.

Nejhorší zemětřesení postihlo Aljašku v roce 1964, udeřilo 27. března v 05.36 místního času.

S intenzitou XI. – extrémně silné (pustošivé)  – na Mercalliho stupnici a magnitudou 9,2 to bylo nejsilnější zemětřesení na severoamerickém kontinentu a světově druhé nejsilnější zemětřesení, jaké bylo zaznamenáno. Kvůli průvodním jevům na jižní a centrální Aljašce (trhliny v zemi, zborcení staveb a tsunami) zemřelo zhruba 139 lidí.