"V patnácti provinciích na severu, severovýchodě a ve středu země se podařilo osvobodit 3998 chlapců. Většině z nich bylo mezi 14 až 17 lety, nechyběli ani mladší bojovníci. Program jsme zahájili v únoru," řekl za UNICEF novinářům v Kábulu Edward Carwardine.

Fond odhaduje, že se v posledních letech do konfliktu zapojilo kolem osmi tisíc dětí. Chlapci byli ke vstupu do jednotek většinou donuceni násilím. Posléze jim služba se zbraní dávala jistoty stálého přísunu jídla, střechy nad hlavou a zázemí nové "rodiny".

Carwardine nicméně doplnil, že z demobilizovaných čtyř tisícovek byl nasazen v boji opravdu jen zlomek. Nejčastěji hoši totiž sloužili starším spolubojovníkům jako kuchaři, poslíčci a ochranka.

Děti byly navráceny do rodin nebo převezeny do speciálních táborů. Dostaly šanci zapojit se znovu do školní výuky.

Program stál 5,3 miliónu dolarů (asi 127 mil. Kč). Financovaly jej Německo, Spojené státy, Japonsko, Švédsko a OSN.