Palestinci vykopali 800 metrů dlouhý tunel ke zmíněnému izraelskému stanovišti, které se nachází na hranici mezi pásmem Gazy a Egyptem, a odpálili nálož o hmotnosti 1500 kilogramů. Dva Palestinci po výbuchu zaútočili na stanoviště Izraelců. Jeden byl zabit, druhý údajně ukořistil izraelský kulomet. 

Izraelský vojenský rozhlas uvedl, že po výbuchu následovala v sektoru přestřelka mezi příslušníky izraelské armády a palestinskými ozbrojenci, kteří na Izraelce zahájili minometnou palbu.

Izraelci okamžitě nasadili težkou techniku a vrtulníky. Asi hodinu po prvním útoku byl z oblasti slyšet další velký výbuch.

O útoku ve městě informovaly tlampače. Podle jednoho z radikálů ze Sokolů Fatahu, abú Madžída, byl výbuch odvetou za "vraždu" palestinského vůdce Jásira Arafata, jenž zemřel 11. listopadu ve francouzské nemocnici. Hamás tvrdí, že byl otráven Izraelci.

Palestinští extremisté v oblasti Rafáhu vyhloubili množství tunelů, z nichž většinu používají k pašování zbraní z Egypta. Občas je však využívají k atentátům.