Pokud by senát trest vynesl, šlo by o první případ odsouzení úřadujícího premiéra v historii EU. Jeden z blízkých spolupracovníků Berlusconiho přitom již dostal od soudu první instance pětiletý trest vězení a podplacený soudce osm let.

Konečný verdikt v kauze nazývané "Sme proces" má být znám dnes odpoledne či v podvečer.

V úvahu vedle osvobození z nařčení, nebo uvěznění ještě připadá  možnost, že obviněný bude trestu zbaven kvůli možnému promlčení činů z 80. a 90. let.

Premiérovi právníci tvrdí, že je proces politicky zmanipulovaný tamní levicí. Naopak Berlusconiho odpůrci opakovaně prohlásili, že si předseda vlády spravedlnost nějak pojistí. Nejrůznějším obviněním čelil u soudu už několikrát.

Vážná obvinění

Kauza Sme je však podle pozorovatelů nejvážnější. Berlusconi, který vinu odmítá, opakovaně prohlásil, že nemíní v případě svého odsouzení odstoupit z funkce.

Raději by prý usiloval o předčasné volby. Itálii by se tak zhatila naděje, že bude prvním premiérem od konce druhé světové války, který dokončí svůj pětiletý mandát. Nyní zemi vládne už 3,5 roku.