Proti prodloužení mandátu dnes před rezidencí premiéra Džuničiró Koizumiho protestovalo několik desítek lidí. Podle nových průzkumů s přítomností japonských vojáků v Iráku nesouhlasí přes 60 procent Japonců.

Premiér však přítomnost v Iráku obhajuje nutností "podílet se na tvoření mezinárodní harmonie a bezpečí ve světě".

Zdůraznil také, že je vše úzce propojeno s prioritními vazbami zahraniční politiky - utvářením a upevňováním nezbytných vazeb na Spojené státy.

Pět mrtvých Japonců

V okolí jihoirácké Samávy působí od ledna 550 japonských vojáků, kteří plní výhradně humanitární úkoly a podílejí se na obnově Iráku, nikoli na vojenských operacích. Je to největší vojenská mise Japonska od druhé světové války.

Od začátku loňské invaze v Iráku zahynulo pět Japonců - dva diplomaté, dva novináři a jeden turista. Byli zabiti tamními radikály. Do rukou únosců se dostalo také pět japonských civilistů. Ti byli záhy propuštěni.

Japonští vojáci setrvají v Iráku do 14. prosince 2005. Naopak ukončení svých misí v Iráku již dříve oznámily Maďarsko, Nizozemsko a Polsko.