Po složení přísahy na korán Karzáí, oblečený v tradičním zeleném oděvu a černé perziánové čepici z jehněčí kůže, uvedl do úřadu také dva své zástupce, příslušníka tádžické menšiny Ahmada Zíu Masúda a vůdce hazárské menšiny Karíma Chalílího.

Nad slavnostním obřadem dohlížely jednotky Severoatlantické aliance i Spojených států. Přístup k paláci byl uzavřen, přísně střežen byl i vzdušný prostor.

Prezident poděkoval USA

Karzáí zvítězil v prvních přímých prezidentských volbách v Afghánistánu 9. října. [celá zpráva]

Nyní musí do týdne vybrat i novou vládu. V čele země stojí již od roku 2001, kdy byl zahraniční intervencí svržen režim radikálního hnutí Tálibán.

Karzáí při ceremoniálu poděkoval Spojeným státům za pomoc své zemi. "Bez vaší pomoci by byl Afghánistán nadále v rukou teroristů... Teroristé jako síla jsou pryč. Jako jednotlivci jsou stále kolem nás a my budeme pokračovat v pátrání po nich," řekl.

Obavy z Tálibánu i heroinu

Příslušníci svrženého hnutí Tálibán hrozili, že inauguraci zahájenou v 11:30 místního času (8:00 SEČ) překazí sérií násilných akcí po celé zemi.

Nejvyšší vojenský velitel hnutí mulla Dadulláh vyzval z těchto důvodů již dříve řadové občany, aby se dnes vyhýbali vládním budovám a vojenským zařízením.

Západ si od Karzáího slibuje zklidnění situace v regiónu. Zaznívají však také obavy, že nedokáže udržet na uzdě kmenové vůdce a zejména obchodníky s heroinem. Afgrhánistán by se tak podle některých zdrojů mohl v brzké době opět stát tzv. narkostátem.