Zásoby ropy v oblasti se odhadují na šest až šestnáct miliard barelů.

Klíčový bod Bushovy energetické politiky

Plán byl klíčovým prvkem Bushovy energetické politiky, jež má být spolu s podporou nových technologií alternativou snižování emisí podle Kjótského protokolu. Plán předpokládal, že ropné společnosti dostanou povolení v této oblasti vrtat, aby se snížila závislost USA na dovozu ropy ze zahraničí. Opoziční demokraté, někteří umírnění republikáni a také ekologičtí aktivisté ale poukazovali na to, že tato ekologicky významná a zranitelná oblast by měla zůstat nedotčena.

Aljašské lesy se změní v prérie

Americký sever se však v důsledku globálníhgo oteplování už stejně nevratně mění. Podle zprávy kanadských vědců se lesy kanadského severu již začaly posouvat směrem k pólu. Za 60 let by se podstatná část jejich dnešního prostoru měla proměnit v prérii. "Prérie se bude šířit na sever. Severní lesy nahradí osikové a po nich přijde prérie. Katalyzátorem změn budou lesní požáry," tvrdí vědecká zpráva, zveřejněná v Edmontonu.

Největší změny čekají kanadský západ

Vědci pod vedením Mikea Flannigana simulovali dopad klimatických změn až do let 2040 až 2060. Teploty v tomto století budou podle modelů stoupat téměř o šest stupňů Celsia. Změny mají být radikálnější na kanadském západě, tedy právě tam, kde je lesní ekosystém dosud nejcelistvější. Východní část státu odolá změnám díky vydatnějším srážkám déle.