"Elektronickým mikroskopem jsme našli virus ve vzorcích z několika nemocných," oznámil ve čtvrtek na tiskové konferenci v Hongkongu mikrobiolog John Tam s tím, že jde zřejmě o paramyxovirus podobný tomu, který způsobuje spalničky či příušnice a také některé druhy zápalu plic. Je jednou tak velký jak virus chřipky. "Nasadili jsme příslušné léky a u řady pacientů dobře zabraly," uvedl doktor Joseph Sung z lékařské fakulty hongkongské univerzity.

WHO: zůstaňme obezřetní

Také podle expertů Virologického institutu ve Frankfurtu nad Mohanem jde o virus z rodiny paramyxovirů. WHO ale považuje jakákoliv optimistická tvrzení za předčasná. "Je třeba, aby se to potvrdilo i jinde," zdůrazňuje doktor David Heymann, expert na infekční nemoci, a varuje před automatickou všeobecnou aplikací léků proti paramyxovirům, protože "kdyby se diagnóza nakonec nepotvrdila, mohlo by to pacientům uškodit".

Není podle něj ještě jasné, který z rodiny paramyxovirů epidemii způsobil, ani to, zda nejde o nový virus, proti němuž ještě spolehlivě účinné léky neexistují. Ke stejnému závěru dospěl i mikrobiolog Dominic Dwyer v Institutu v Sydney. Podle něj se podobný virus objevil v Austrálii před sedmi lety, ale upozorňuje, že vědci zdaleka neznají všechny paramyxoviry.

V Hanoji obětí lékař z Francie

Nemoc si vyžádala druhou oběť v Hanoji, kde jí podlehl francouzský lékař Jean-Paul Derosier (65). Ve stejné nemocnici v sobotu zemřela mladá ošetřovatelka. Oba se dostali začátkem měsíce do styku s nemocným americkým podnikatelem, který pak minulý čtvrtek na SARS zemřel po převozu do Hongkongu.

Počet nemocných v Hongkongu stoupá

Tam se počet nakažených od víkendu víc než zčtyřnásobil. WHO tam ve čtvrtek registrovala i další tři úmrtí na atypický zápal plic, z nichž jeden byl pravděpodobně SARS. Podle posledních údajů bylo potvrzeno na 220 případů v Číně, Hongkongu, Kanadě, Thajsku, Singapuru, Německu, Japonsku, podezření je i u pacientů z USA, Austrálie, Belgie, Británie, Francie, Slovinska, Švýcarska, Španělska, Izraele, Filipín a Rumunska.