"Palestinci toto rozhodnutí chápou. Nevyzýváme tím obyčejné Palestince, aby nevolili," řekl.

Hamás avizoval bojkot voleb už v minulosti a toto je první oficiální oznámení. Nezúčastnil se ani minulých voleb v roce 1996.

Organizace neuznává izraelsko-palestinské mírové rozhovory, z nichž vzešla před deseti lety samospráva. Její dosavadní předseda Jásir Arafat zemřel 11. listopadu a Palestinci mají rozhodnout o nástupci.

Registrace kandidátů končí dnes v noci. Za favorita je považován Mahmúd Abbás, jehož nominovalo vládní hnutí Fatah.

Abbás Arafata vystřídal už ve vedení Organizace pro osvobození Palestiny. Neschvaluje ozbrojený boj proti Izraeli a chce obnovit mírová jednání s Izraelem.

Hamás naopak vidí jedinou možnou šanci na vytvoření svobodné Palestiny ve zničení židovského státu.