Ministr zdravotnictví Rudy Demotte zpřísnění zákona zdůvodňuje snahou zabránit dětem uvyknout v brzkém věku tabákovým výrobkům. Omezení prodeje by podle něj mohlo uchránit zdraví tisícům dospívajících.

Bude-li si chtít mladě vyhlížející osoba koupit ode dneška v Belgii tabákové výrobky, bude muset automaticky předkládat občanský průkaz, v případě cizinců pas.

Prodejci zmíněného zboží navíc budou muset v obchodech vyvěsit plakáty varující mládež před důsledky kouření.

Přísné zákony

Vláda vyhlásila boj kuřákům v lednu letošního roku. Vědecké studie ukázaly, že počet závislých na tabáku se v uplynulých deseti letech zdvojnásobil. Většina lidí se přitom naučila kouřit už jako dospívající.

Ročně v zemi zemře na následky kouření 22,5 tisíce osob.

Do ledna 2006 se s přísnými normami musejí vypořádat i provozovatelé automatů na cigarety. Kabinet nechává jen na nich, jak se s přísnými nařízeními vypořádají.

Prodej cigaret osobám mladším 16 let je v Evropské unii zakázán také v Rakousku, Německu, Španělsku, Nizozemsku, Francii, Velké Británii a Pobaltí. Ve Švédsku, Portugalsku, Finsku, Polsku i Česku si tabákové výrobky dokonce mohou koupit lidé až od 18 let.