Studie nazvaná "Svět v roce 2005" s podtitulem "Kde bude nejlepší místo k životu v roce 2005?" porovnávala sto jedenáct zemí.

Nehodnotila přitom jen výši příjmů občanů, ale i jejich celkovou spokojenost s politickou stabilitou země, tamní sociální péčí, výší nezaměstnanosti, podnebím, uplatnění žen ve společnosti, pocitu bezpečí a celkového života ve společnosti.

"Irsko vyhrálo. Zkombinovalo všechny vyjmenované skutečnosti. Mají tam nízkou nezaměstnanost, politickou svobodu, přežívají tam staré hodnoty: společenský život a pevné rodinné svazky," píše Ecomomist.

Časopis poznamenává, že zemi jednoznačně prospěl vstup do Evropské unie. Stalo se ekonomickým tygrem starého kontinentu, i vzorem nových států, jež vstoupily do EU letos.

Propad USA

Za Irskem se umístily Švýcarsko, Norsko a Lucembursko. V první desítce se vedle evropských států ocitla ještě Austrálie.

Naopak Spojené státy dosáhly až na třináctou příčku, Velká Británie skončila dokonce až devětadvacátá. O málo lepší byly Francie (25. místo) a Německo (26. příčka).

Jako nejhorší místo k životu Economist označil Zimbabwe, kde se "vše zhoršilo po nástupu prezidenta Roberta Mugabeho k moci".