Nahrazením dvou ministrů začaly změny v Bushově vládě, kterou prezident oznámil krátce po svém opětném zvolení v úterý minulý týden.

Gonzales byl v uplynulých deseti letech jeho těsným spolupracovníkem. Působil v Bushově týmu texaského guvernéra, byl rovněž státním tajemníkem a také členem Nejvyššího soudu tohoto státu.

Spojení s Enronem

Gonzales se při potvrzování do ministerské funkce Senátem USA patrně nevyhne kritickým otázkám zejména demokratů.

V texaském Houstonu byl totiž svého času partnerem právnické firmy, která zastupovala i ropný koncern Enron, jehož bankrot na přelomu let 2001 a 2002 odstartoval skandál s falšováním účetnictví jeho manažerskými špičkami, upozornila televize ABC.

Kromě toho byl Gonzales v únoru 2002 autorem dokumentu, v němž se Bush dovolával práva povolit z titulu své funkce výslechové postupy, jež jdou mimo limity povolené zákonem USA a mezinárodními konvencemi na ochranu práv válečných zajatců.

Řada organizací na ochranu občanských práv dává tento dokument do souvislosti s následným týráním zadržených Iráčanů ve věznici Abú Ghrajb.

Ve hře i Afroameričan a Giuliani

"John Ashcroft byl jedním z nejdestruktivnějších ministrů spravedlnosti v moderní éře a jeho působení bylo poznamenáno závažným narušením ústavních svobod Američanů," komentoval demisi dnes již bývalého ministra spravedlnosti Ralph Neas, šéf lobbistické organizace Lidé pro americkou cestu.

Za pravděpodobného nástupce Ashcrofta byl považován také bývalý Ashcroftův zástupce Larry Thompson, jenž by se stal prvním Afroameričanem na tomto postu. Dalším kandidátem byl exstarosta New Yorku Rudolph Giuliani a šéf Bushova volebního štábu Marc Racicot.

Nový ministr obchodu

Novým ministrem obchodu se má po Evansovi údajně stát Mercer Reynolds, který měl na starosti financování prezidentovy volební kampaně.