"Pan Jásir Arafat, prezident palestinské samosprávy, zemřel ve vojenské nemocnici Percy v Clamartu dne 11. listopadu ve 03:30 (SEČ)," řekl mluvčí nemocnice Christian Estripeau novinářům. Písemné prohlášení potvrzující Arafatovu smrt vydal krátce poté i Elysejský palác.

"Velké srdce přestalo bít," řekl k odchodu Arafata jeho sekretář Tajíb Abdel Rahím v Ramalláhu.

Ceremoniál v Egyptě

Arafatovo tělo bude podle oficiálního prohlášení palestinských orgánů převezeno v pátek do egyptské Káhiry, kde se týž den uskuteční smuteční obřad, a poté do Ramalláhu, kde bude Arafat pohřben.

Palestinské vlajky byly v zemi na výraz smutku staženy na půl žerdi. Do ulic vyšly tisíce lidí. Z tlampačů se ozývají citáty zesnulého vůdce. Z mešit v Gaze se nesou verše z koránu, které na pozadí Arafatova portrétu přináší i televize.

Nastupuje Fattúh

Představitelé radikálního palestinského hnutí Hamas v jedné z mešit v pásmu Gazy přečetli kondolenční prohlášení.

Již v nejbližších hodinách by měl podle Erekata složit přísahu nový, prozatímní šéf palestinské samosprávy, kterým bude podle ústavy nynější předseda parlamentu Ravhí Fattúh.

"Můžeme si být jisti, že přechod bude hladký. Palestinský lid si zaslouží svobodné a spravedlivé volby," řekl Erekat. V 07:00 by se měl v Ramalláhu sejít výkonný výbor Organizace pro osvobození Palestiny (OOP), aby po Arafatově smrti "zajistil kontinuitu moci".

Záhadná nemoc

Arafat stál v čele palestinského boje za samostatný stát dlouhých čtyřicet let. Z Ramalláhu do Paříže byl převezen 29. října s dosud neznámou diagnózou.

O týden později upadl do komatu a byl napojen na podpůrné přístroje. Jeho stav se nestále zhoršoval, postupně mu selhala nejen játra a ledviny, ale kvůli krvácení mu fungoval jen částečně také mozek.

JÁSIR ARAFAT