Čtyřiašedesátiletý Blackwill, zkušený diplomat a odborník na Blízký východ a Asii, sloužil v Radě národní bezpečnosti pod vedením Condoleezy Riceové od léta 2003. Již několik měsíců před prezidentskými volbami svou nadřízenou zpravil o úmyslu opustit funkci.

Jde o druhého významného činitele v Bushově administrativě, který v současnosti opouští svůj úřad. Blackwill byl před nástupem do Rady národní bezpečnosti velvyslancem v Indii. Za vlády George Bushe staršího, otce současného prezidenta, v letech 1989 až 1993 Blacwill dokonce radě předsedal a Riceová byla jeho podřízenou.