Francouzská vláda vyslala do západoafrické země několik letounů Mirage a později také dvě dodatečné roty na zajištění bezpečnosti svých občanů. Podle Chiraka Francie jedná v rámci mandátu OSN uděleného francouzským jednotkám dohlížejícím na příměří v zemi.

V sobotu zemřelo osm francouzských vojáků

Osm francouzských vojáků z mírové mise zemřelo v sobotu v Pobřeží slonoviny, když na jejich základnu ve městě Bouaké ve středu země zaútočily letouny vládní armády. Dalších 23 vojáků utrpělo zranění. Francouzi na oplátku bombardovali letiště v hlavním městě Yamassoukro, kde zničila dvě bitevní letadla Suchoj Su-25.

"Francouzi zničili dvě vojenská letadla armády Pobřeží slonoviny," uvedl mluvčí mise OSN v této západoafrické zemi Philippe Moreux. Zničen byl také bojový vrtulník.  Ze slov mluvčího vyplývá, že armádní letadla si zřejmě spletla cíl, jímž měly být nedaleké pozice povstaleckých oddílů v Bouaké.

Vládní ofenzíva v oblasti Bouaké proti rebelům ze severu, jejímž cílem je sjednotit zemi, začala ve čtvrtek.  Povstalecké oddíly se s vojáky střetly asi 30 kilometrů jižně od Bouaké v nárazníkové zóně, která odděluje rebely držený sever země od vládou kontrolovaného jihu. Tuto zónu střeží 6000 mírových vojáků OSN a 4000 francouzských mírotvorců.

Letos na podzim napětí mezi povstaleckými a vládními silami v rozdělené zemi vzrostlo poté, co ani jedna strana nesplnila závazky obsažené v červencové mírové dohodě.Povstalci se odmítli odzbrojit do 15. října, jak jim to mírová dohoda ukládá, neboť prezident Laurent Gbagbo údajně nesplnil slib, že do konce září prosadí některé klíčové zákony.

Rebelové kontrolují severní polovinu Pobřeží slonoviny od září roku 2002, kdy neúspěšný puč části armády proti Gbagbovi zažehl občanskou válku.