Ze 170 pacientů je jich 95 právě v Hongkongu. V neděli jich přitom byla jen polovina. Další nemocné hlásí Vietnam (50 případů), Kanada (11), blíže neurčený počet nemocných je v Singapuru, Indonésii, Německu a Švýcarsku. 14 možných nakažených potvrdily i Spojené státy.

Organizace vyzývá k přípravám na epidemii

"Nemoc neznáme a popravdě řečeno, nemáme moc prostředků, jak jí předcházet. Vyzýváme proto, aby se jednotlivé státy připravily na epidemii," uvedla WHO ve své zprávě.

Zápal plic se šíří vzduchem a nejčastějšími postiženými jsou proto pracovníci zdravotnických zařízení, sestry a lékaři. Mezi první veřejně udávané oběti nové vlny SARS ale patří letecký inženýr Rob Saunders. Otec dvou dětí podlehl chorobě o víkendu. Jeho rodina však na štěstí neonemocněla.

Hongkong nasadil do boje s SARS kombinaci antivirových léčiv a steroidů. Směs prý zabrala už u dvou lidí. Naopak mezi poslední oběti patří neznámý Vietnamec, jenž zemřel včera v Hongkongu.

Nemoc prvně řádila v lednu v čínské provincii Kuang-tung, kde postihla 305 lidí, pět z nich zemřelo. Do Hongkongu zápal plic pravděpodobně zanesl Američan, jenž byl po hospitalizaci v Hanoji převezen právě do hongkongské nemocnice.