Zatím nejsou hlášeni žádní mrtví či ranění ani žádné větší škody. Dnešní otřesy zasáhly zejména venkovskou část prefektury Niigata asi 250 kilometrů severně od hlavního města. Epicentrum se nacházelo přibližně deset kilometrů pod zemským povrchem.

Desetitisíce lidí z regionu strávily již druhou noc buď pod širým nebem, ve svých automobilech nebo v provizorních ubytovacích prostorách.

Sobotní zemětřesení, které mělo sílu 6,8 stupně, bylo v Japonsku nejvražednější od roku 1995, kdy si v Kóbe vyžádalo přes 6400 obětí na lidských životech. Téměř 130 000 domácností v Niigatě zůstává bez dodávek elektřiny a mnoha chybí také voda, plyn či telefonní spojení.

Po prvním otřesu se ozvalo přes 250 následných, jež mohou pocítit i lidé. A úřady dostaly varování, že se mohou objevit i silné otřesy.

Japonsko leží v jedné ze seizmicky nejaktivnějších oblastí na planetě. Připadá na něj kolem 20 procent zemětřesení na světě, která mají sílu šesti a více stupňů Richterovy stupnice. Zdejší meteorologové mají vlastní hodnotovou stupnici pro sílu zemětřesení, která je přizpůsobena geologickým rysům japonského souostroví. Nicméně zhruba odpovídá stupnici Richterově.