Exploze nastala v odlehlé pouštní oblasti v provincii Šabva. Výbuch přerušil spojení mezi provincií Maríb, kde se plyn těží, a vývozním terminálem v přímořském Balháfu.

Jemenský konflikt trvá od roku 2014 a podle OSN už si vyžádal na 10 000 mrtvých. Válka vypukla poté, co šíitští rebelové obsadili v roce 2014 metropoli Saná a následně postupovali do dalších částí země. Loni v březnu se do bojů na straně jemenské vlády a prezidenta Abdar Rabbúa Mansúra Hádího zapojila arabská koalice. Šíity se pak podařilo vytlačit z oblastí na jihu.

Chaosu v zemi využili islamisté z odnože teroristické organizace Al-Káida, kteří si upevnili moc na východě Jemenu, i radikálové z organizace Islámský stát (IS), kteří v zemi páchají teroristické útoky.

Příjmy z vývozu ropy a plynu tvořily před občanskou válkou v Jemenu velkou část státního rozpočtu. Export ale ukončil vojenský zásah koalice v čele se Saúdskou Arábií.