Norodom Sihamoni vystudoval balet v Praze. V minulosti se o politiku příliš nezajímal, život nejdříve zasvětil umění - vyučoval tanec, později se stal diplomatem při vzdělávací a kulturní organizaci OSN - UNESCO. Stále je svobodný.

Desítky let pobýval v Evropě, po bývalém Československu bydlel například ve Francii.

Rozhodnutí po léčbě

Norodom Sihamoni se vzdal trůnu minulý týden, poté co v Pekingu úspěšně podstoupil náročnou léčbu. Podle ústavy nesmí svého nástupce určit přímo, ani jeho jméno nikterak naznačovat.

Diplomaté ale odhadují, že Sihamoni byl jaho tajným kandidátem.  O volbě dnes s konečnou platností rozhodla Trůnní rada, která má od roku 1993 jako jediná možnost vhodného držitele trůnu vybrat mezi členy královské rodiny.

Norodom Sihamoni je jediným přeživším potomkem z manželského sňatku Norodoma Sihanouka s královnou Monineath. Výměnu podporuje i široká politická scéna. Podporuje ji i premiér Hun Sen a nejstarší syn odstupujícího krále Ranariddh.

U moci přes 50 let

Norodom Sihanouk byl s různými přestávkami u moci více než padesát let. Zemi politicky převzal po pádu francouzské kolonialismu. V bipolárním světe dovedně balancoval mezi Spojenými státy a Sovětským svazem. V roce 1970 jej svrhl vojenský puč proamerického generála Lon Nola.

Krátce se vrátil v polovině 70. let. Chatrné příměří mezi ním režimem Rudých Khmerů skončilo v roce 1979 jeho dalším odchodem ze země. Sihanouk se do Kambodže natrvalo vrátil v roce 1993, formálně byl znovu uznán králem už o dva roky dříve.