Jelineková je autorkou novel a divadelních her. Kritici v její tvorbě oceňují "muzikální podtext, volné plynutí hlasů a postav", výjimečnou schopnost "používat jazyk".  

Pro švédský rozhlas uvedla, že "je překvapena", ale "nemoc jí znemožní odjet do Stockholmu převzít cenu osobně".

Mezi nominovanými byli také básník Alí Ahmad Saíd, zvaný Adonis, a řada žen: poetka Inger Christensenová, kanadská spisovatelka Margaret Atwoodová, Alžířanka Asja Džebarová, Američanka Carol Oatesová či Britka Doris Lessingová.

Jelinekova obdrží tradiční šek na deset miliónů švédských korun. Po dnešní ceně za literaturu bude v pátek udělena Nobelova cena za mír, kde se mluví také o bývalém českém prezidentu Václavu Havlovi, a maraton letošních "nobelovek" uzavře v pondělí cena za ekonomii.