Britské ministerstvo obrany uvedlo, že nouzový signál ponorky zachytily přístroje v úterý večer. Armáda na místo ihned vyslala vrtulník a pět speciálních lodí.

HMCS Chicoutimi se v tu chvíli nacházela zhruba 170 kilometrů od severozápadního pobřeží Irska. Pomoci proto chtěl i Dublin. Vyslaná loď ale nemohla kvůli špatnému počasí a poruše vyplout.

Podle kanadského námořnictva bylo při požáru elektrických rozvodů zraněno devět ze sedmapadesáti námořníků. Všichni byli ošetřeni na palubě.

Špatné počasí

Záchranné práce ztěžují vlny dosahující až osmi metrů a silný vítr vanoucí rychlostí 60 kilometrů za hodinu. Cílem Britů je dostat HMCS Chicoutimi do nejmenovaného přístavu ve Skotsku.

"Rozsvítila se provizorní světla a ochladilo se. Velitelé rozdali námořníkům deky," popsal incident fregatní kapitán kanadského námořnictva Tyrone Pile. Nikomu podle něj nehrozí vážné nebezpečí.

"Situace je stabilní a celá posádka bude v nejbližších hodinách v bezpečí - na pevné zemi," doplnil s tím, že plavidlo vypnulo motory. Do přístavu jej podle něj dostanou právě vlečné lodě. 

Ponorka neměla na palubě jaderné zbraně, ani nepoužívala jaderný pohon. Kanada totiž podobný arzenál nevlastní.

HMCS Chicoutimi směřovala z Británie do kanadského přístavu Halifax.