Loď zadrželi celníci v přístavu Callao před dvěma týdny a v pondělí o případu informovaly místní úřady. Na palubě plavidla, jehož čínský kapitán byl zatčen, bylo podle peruánského tisku 27 pytlů. Každý obsahoval 24 kilo sušených mořských koníků, respektive zhruba 300 tisíc kusů tohoto živočicha.

Koníci mořští jsou chráněni Úmluvou o mezinárodním obchodu s ohroženými druhy volně žijících živočichů a rostlin (CITES) kvůli ničení jejich biotopů a nadměrnému chytání. V Peru je jejich lov zakázán od roku 2004.

V Asii, zejména v Číně, jsou koníci využíváni v tradiční medicíně při nejrůznějších nemocech i jako afrodisiakum. Někde jsou prodáváni sušení jako suvenýr turistům.