"Pokuty za období od dubna 1997 do září 2003 činí v případě Česka 81 tisíc dolarů. Jejich započtení proti americké pomoci vychází ze zákona Kongresu a týká se stejným způsobem i ostatních zemí," uvedla Hellingová. Podle jejích slov byl uzávěrkou pro uhrazení dlužné částky 30. červenec.

Letošní americká nenávratná vojenská pomoc České republice činí deset až jedenáct miliónů dolarů (přes čtvrt miliardy korun), a od roku 1996 dosáhla celkem asi 120 miliónů dolarů (přes tři miliardy Kč), upřesnila mluvčí.

České ministerstvo zahraničí o americkém úmyslu zkrátit vojenskou pomoc o pokuty ví, a má k němu výhrady. "Řada položek je z pohledu české strany sporná, a také na americké straně nepanuje o celkové výši shoda," sdělil včera na otázku Práva tiskový odbor ministerstva zahraničí (MZV) s tím, že "záležitost pokut se týká pouze diplomatických vozidel stálé mise ČR při OSN (v New Yorku) a datuje se od roku 1997 do roku 2002". ČR se podle ministerstva snaží stále dosáhnout dohody zejména v otázce celkové částky. Jak zároveň ministerstvo dodalo, zatím ale k avizovanému restrikčnímu kroku "ze strany USA nedošlo".

"New York nevychází diplomatům vstříc"

Ministerstvo navíc upozornilo, že podle právního výkladu Výboru OSN pro vztahy s hostitelskou zemí newyorská radnice nerespektuje Vídeňskou úmluvu o diplomatických stycích, a také princip reciprocity, na jehož základě si země vzájemně poskytují podporu mimo jiné i při poskytování parkovacích míst pro diplomatická zastoupení a jejich činnost.

"Česká republika coby hostitelská země v této záležitosti vychází americkému diplomatickému zastoupení -na rozdíl od města New York -vstříc," zdůraznilo vyjádření MZV a upozornilo na jednostranné kroky newyorské radnice. Výbor OSN pro vztahy s hostitelskou zemí uzavřel v listopadu 2002 s městem New York dohodu, jejíž součástí byla amnestie pokut udělených do 1. 11. 2002. Město New York tuto dohodu následně přestalo respektovat.

ČR nepatří zdaleka mezi největší "parkovací hříšníky". Řeckým diplomatům například naúčtovali dopravní policisté v témže období 1997-2003 pokuty za půl miliónu dolarů a podle dostupných údajů vede tabulku Egypt s bezmála dvěma milióny dolarů dluhů za více než 17 tisíc pokutových lístků.

Vleklý spor vyústil do zákona

Strháváním pokut za dopravní přestupky ze zahraniční pomoci daným zemím vyvrcholila řadu let trvající "válka" radnic sídelního města OSN a také Washingtonu s řidiči ambasád a konzulátů odmítajícími platit s odvoláním na diplomatickou imunitu. Jejich úhrnný dluh na pokutách přitom přesáhl v New Yorku 21 miliónů dolarů (520 mil. Kč).

Započtení nařizuje dodatek k prováděcímu zákonu Kongresu USA o poskytování americké pomoci pro rok 2004.