Předchozí zemětřesení o síle 6,9 stupně Richterovy stupnice postihlo západní Japonsko okolo 12:00 SELČ. Nejméně čtyři lidé byli lehce zraněni. Pobřeží poloostrova Kii, u kterého bylo lokalizováno epicentrum, zasáhly menší tsunami. Největší z nich měřila pouze 60 centimetrů. Zemětřesení se patrně obešlo bez materiálních škod. V oblasti byla krátce přerušena železniční doprava.

Epicentrum otřesů se nacházelo deset kilometrů pod mořským dnem, asi 110 kilometrů od pobřeží Kii. Poloostrov leží zhruba 450 kilometrů západně od metropole Tokia.

Otřesy pocítili nejvíce obyvatelé zemědělských oblastí tamních prefektur Nara a Wakajama. Kymácely se také vysoké budovy ve středu Tokia. Tsunami o velikosti 20 až 50 centimetrů zasáhly i ostrov Honšú, na kterém Tokio leží. Úřady včas obyvatele před hrozícími vlnami varovaly.

Lehká zranění utrpěla devětaosmdesátiletá žena a o pět let starší muž z města Kjótó. Drobná poranění ošetřili zdravotníci také jedné ženě z Wakajamy a další ženě z Ósaky.

Japonsko je jednou ze seizmicky nejaktivnějších oblastí na světě. K otřesům půdy zde dochází každých pět minut. Země vycházejícího slunce také registruje kolem 20 procent všech zemětřesení na planetě, která dosahují na Richterově stupnici šesti a více stupňů.

Japonci mají ještě v paměti zemětřesení o síle 7,2 stupně z roku 1995, kdy v západním městě Kóbe zahynulo přes 6400 lidí.