"Rok 2007 je velmi dobrý rok, protože celý svět bude slavit 50. výročí vypuštění první umělé družice," uvedl ředitel malajské vesmírné agentury Mazlan Otman. První umělou družici Země vypustil tehdejší Sovětský svaz 4. října 1957. Experti z Malajsie se v pátek sešli se šéfem Ruského úřadu pro letectví a vesmír (RAKA) Anatolijem Perminovem, aby budoucí cestu prodiskutovali.

Malajský kosmonaut bude součástí budoucí mise ISS. Zatím se malajské agentuře přihlásilo na 3700 uchazečů. Vybrán bude buď letec, nebo vědec. Podmínkou výběru byl věk starší 21 let, výborný zrak a dobré fyzické předpoklady.

Perminov připomněl, že komplexní příprava kosmonautů zahrnuje asi 13 měsíců práce. Ruská strana navíc musí o malajské účasti jednat s dalšími zeměmi, které se na projektu ISS podílejí. To zabere nejméně rok, doplnil Perminov.

Malajsie získala možnost účastnit se ruského vesmírného programu jako "přívažek" k dohodě o koupi 18 ruských stíhaček Su- 30 MKM, za které země na jihovýchodu Asie zaplatila 900 milionů dolarů. Dohodu podepsala Malajsie s Ruskem loni v květnu během návštěvy prezidenta Vladimira Putina v Kuala Lumpuru.