Kerkorian byl potomkem chudých arménských přistěhovalců, díky svému hráčskému instinktu se však vypracoval v magnáta, který vlastnil největší kasina a hotely v Las Vegas. Časopis Forbes v květnu jeho majetek odhadl na 4,2 miliardy dolarů (přes 100 miliard Kč), což bylo ovšem o téměř 12 miliard méně než před krizí roku 2008.

Kerkorian vlastnil v jednu chvíli více než polovinu hotelových pokojů na lasvegaské třídě Strip. Třikrát – v letech 1969, 1973 a 1993 – postavil v Las Vegas největší hotel na světě. Byl také tím, kdo přispěl k přeměně města z pověstného hnízda neřesti v rodinnou destinaci.

Majitel filmových studií stál frontu na lístky do kina

Investor Kerkorian je známý také tím, že třikrát koupil a prodal proslulé hollywoodské filmové studio Metro-Goldwyn-Mayer. Získal studio United Artists a snažil se koupit i Columbia Pictures. I jako majitel studií ale podle agentury Reuters stál ve frontě na vstupenky do kina, jemuž dával přednost před soukromým promítáním.

Výrazně investoval také do automobilového průmyslu. Kdysi vlastnil téměř desetiprocentní podíl v největší americké automobilce General Motors a absolvoval rovněž dva neúspěšné pokusy o převzetí jejího domácího konkurenta, firmy Chrysler.

Bez vzdělání, ale s čuchem na investice

Kerkorian nedokončil ani osmiletou školní docházku, stal se boxerem a pak získal pilotní licenci. Jeho podnikatelský styl do značné míry ovlivnily riskantní lety přes oceán za druhé světové války, které byly kvůli německým protiútokům sebevražedné.

Po válce Kerkorian založil leteckou společnost TIA, která létala hlavně do Las Vegas a kterou později výhodně prodal. V roce 1962 výhodně koupil v Las Vegas parcely, které neslibovaly nic převratného, s odstupem času ale časopis Forbes tuto investici nazval „jednou z nejúspěšnějších spekulací s pozemky v historii USA“.

Investoval také do letectví. Koupil a prodal například Western Airlines, založil a pak zrušil neúspěšný projekt luxusních aerolinií MGM Grand Air a podal neúspěšnou nabídku na převzetí aerolinek Trans World Airlines.

Kerkorian působil prostřednictvím své investiční společnosti Tracinda, která sídlí v boční uličce tiché čtvrti v Beverly Hills a na dveřích nevisí žádná tabule se jménem. Její název vznikl ze spojení jmen jeho dcer Tracy a Lindy z druhého manželství, podobně jako jeho nadace Lincy Foundation.

Plachý a před médii prchající filantrop, který se narodil jako čtvrté dítě 6. června 1917 v kalifornském Fresnu, prošel za svůj život čtyřmi manželstvími. Po těžce nezdařeném třetím manželství se naposledy oženil loni, ve věku 96 let.

„Je to rozený hráč s šestým smyslem pro vyčenichání hodnoty,“ řekl o něm bývalý šéf Chrysleru Lee Iacocca, který se k němu přidal za jeho neúspěšného pokusu o koupi této automobilky v roce 1995. „Obchody ho držely naživu,“ dodal. „Jsem srdcem hráč,“ řekl o sobě Kerkorian. „Je to můj život.“