Požár vznikl v pondělí v 21:30 SELČ v době střídání směn na dole Krasnolimanskaja. V šachtě v té době bylo podle AFP 48 horníků, z nichž osmi se podařilo dostat na povrch. Osud dalších 11 není znám.

Záchranářské práce komplikuje boření štol, vysoká teplota a hustý dým. Tragédie se odehrála v hloubce 545 metrů pod zemí.

Jde o nejhorší důlní neštěstí na Ukrajině za poslední dva roky. V červenci roku 2002 zabila exploze v jednom ukrajinském dole 33 horníků, v srpnu roku 2001 dokonce 55 havířů.