Gehman uvedl, že nová informace pochází z údajů shromážděných ze senzorů na povrchu raketoplánu. Tyto údaje ukázaly, že aerodynamická kontrola povrchu byla napadena dříve, než se původně soudilo.

Zkáza přišla dříve

"To možná znamená, že raketoplán byl "poraněn" dříve, než jsem mysleli," řekl šéf komise. Dodal, že zkoumání téměř 20 tisíc kusů trosek z raketoplánu ukázalo, že zřejmě bylo poškozeno více žáruvzdorných kachliček."Jsme si naprosto jisti, že ztráta jedné kachličky nemohla způsobit tolik žáru, kolik ho bylo vidět na levém křídle."

Důvod zatím nikdo nezná

Gehman dodal, že vyšetřovatelé stále pátrají po tom, co mohlo vést k poškození raketoplánu, a jsou frustrováni tím, že po více než měsíci vyšetřování se jim to zatím nepodařilo zjistit. Zároveň dodal, že jeho největší "noční můrou" je, že se nakonec vyšetřovatelům podaří přesně zjistit, jaká část raketoplánu byla poškozena, ale ne proč byla poškozena.