Matka holčičky Jessica Benalesová nechala svou dceru v obývacím pokoji a šla za svým partnerem a otcem dítěte Burnie Fraimem, který spal v horním patře domu. Zvířata mezitím unikla ze své síťové klece.

„Fretky ukously kojenci nos, horní ret a kus tváře. Neumíte si představit, jak to dítě vypadalo. Moji muži nemohli minulou noc spát,“ popsal Robert Smythe, šéf policie v Darby Borough. Podle něj holčička přišla o 15 až 20 procent obličeje.

Není jasné, za jak dlouho rodiče své dceři přiběhli na pomoc. „Myslíte si, že by o takový kus masa dítě přišlo jen za dobu, než sejdete dolů? Jak dlouho vám trvá, než seběhnete po schodech,“ citoval Smythe server. Po příjezdu policie byla holčička stále ve své autosedačce.

Dítě bylo převezeno do nemocnice, kde se podrobilo operaci, další ho čekají. Momentálně leží na jednotce intenzivní péče ve stabilizovaném stavu. Oba rodiče už byli obviněni a šelmy utraceny.

Rodina měla celkem pět dětí, kromě fretek s nimi žilo i šest koček, dvě želvy a dva agresivní psi, kterých se rodiče před nedávnem zbavili. V domácnosti policisté našli jídlo pro zvířata, ale skoro žádné pro děti. Už před tragédií se o rodinu zajímaly sociální úřady.