Vedle vdovy po rakouské hlavě státu se smutečného obřadu účastnila politická špička země a řada prominentních hostů ze zahraniční. Delegaci Spojených států vedl kalifornský guvernér a rakouský rodák Arnold Schwarzenegger, nechyběli ruský prezident Vladimir Putin či lichtenštejnský kníže Hans Adam II.

Českou republiku zastupovali současný i bývalý prezident, Václav Klaus a Václav Havel, jakož i úřadující premiér Vladimír Špidla. Klaus na pohřeb přicestoval z Karlových Varů, kam se podle svého mluvčího Petra Hájka ještě odpoledne vrátí na slavnostní zakončení filmového festivalu.

Účasti předních zahraničních politiků na státním pohřbu chce využít nový rakouský prezident Heinz Fischer, jenž se ujal funkce ve čtvrtek, k bilaterálním schůzkám. Vpodvečer se má setkat s českým premiérem Vladimírem Špidlou.

Šestý politik v prezidentské hrobce

Smuteční obřad zahájila dopoledne bohoslužba, kterou v katedrále svatého Štěpána celebroval vídeňský arcibiskup kardinál Christoph Schönborn. Odpoledne byla rakev s tělesnými ostatky Thomase Klestila uložena do prezidentské hrobky na Centrálním hřbitově ve Vídni.

Několik kilometrů dlouhou trasu od Svatoštěpánského dómu po hřbitov lemovaly několikatisícové zástupy. Mnoho lidí uctilo památku prezidenta položením kytic a věnců přímo u hrobky.

Společně s církevním obřadem se konala také vojenská ceremonie za účasti čelných představitelů armády, kteří se přišli rozloučit se svým bývalým vrchním velitelem.

Klestil je šestým politikem, který našel místo posledního odpočinku v prezidentské hrobce, zřízené před více než půlstoletím. Naposledy byl zde v roce 2000 pohřben Rudolf Kirchschläger; na jeho vlastní žádost se tehdy konala pouze skromná ceremonie.

Bývalý rakouský prezident zemřel v úterý na následky selhání životně důležitých orgánů. Do skončení druhého šestiletého funkčního období mu chyběly jen necelé dva dny. Jednasedmdesátiletý státník byl hospitalizován počátkem týdne s akutními plicními potížemi a po zástavě srdce.