Záznamy ve dvou tisících svazcích byly v roce 1996 a 1997 náhodou zničeny v rámci projektu, který měl zachránit poškozené mikrofilmy.

Podle stanoviska ministerstva obrany vydaného 25. června neexistují od dokumentů, zachycujících mimo jiné výplaty členů Národní gardy, kopie.

Podivný konec roku 1972

Bush byl koncem 60. a počátkem 70. let členem Národní gardy ve státě Texas. Sloužil jako pilot, což mu umožnilo vyhnout se válce ve Vietnamu.

Někteří opoziční demokraté ho obviňují, že se vyhýbal i službě v gardě - konkrétně v období na přelomu let 1972 a 1973. Bush tvrdí, že byl převelen do Alabamy. Nikdo z lidí, kteří tam tehdy sloužili, si ale na něj nepamatuje.

Bílý dům v únoru vydal několik set stránek dokumentů týkajících se prezidentova působení v Národní gardě. Ve všech však chybí údaje, co dělal koncem roku 1972.

Vše nahrává Kerrymu

Zničení dokumentů oznámil Pentagon více než půl roku poté, co ho The New York Times a další americké listy žádaly o zveřejnění kompletního vojenského svazku nynějšího prezidenta.

Přiznání ztížilo Bushovu pozici před listopadovými prezidentskými volbami. Jeho demokratický soupeř John Kerry totiž ve Vietnamu bojoval a dostal vyznamenání za statečnost.