Řízení bylo zahájené z podnětu rodin šestnácti vězňů. Dnešní rozhodnutí soudu znamená porážku politiky prezidenta George W. Bushe. Jeho vláda dosud tvrdila, že Guantánamo leží mimo území USA, tj. nepodléhá zdejšímu právu.

V táboře je nyní zhruba 600 osob, řada z nich tam pobývá bez řádného obvinění už déle jak dva roky. Jde převážně o zajatce z války v Afghánistánu. Washington jim dosud nepřiznal žádná práva vyplývající z pozice zajatců.

Na základně jsou muži z asi 40 zemí, někteří mladší 18 let.