V centru jihokorejské metropole se podle agentury AFP shromáždil až jeden milión lidí, na jejichž bezpečnost dohlíželo přes 30 000 policistů. Do nejpřísněji střežené zóny kolem pódia s oltářem se ale dostalo jen 200 000 věřících, kteří se předem registrovali a prošli bezpečnostními prohlídkami. Před začátkem mše papež projel mezi davy v otevřeném autě a zastavil se u skupiny pozůstalých po obětech havárie trajektu Sewol z letošního dubna, aby jim požehnal.

Papež blahořečil více než stovku křesťanů, kteří byli kvůli své víře zabiti mezi roky 1791 a 1888. Blahořečení ke prvním krokem k případnému svatořečení. „Byli ochotní přinášet obrovské oběti... Jejich příklad může být poučný pro nás, kteří žijeme ve společnosti, kde vedle nedozírného bohatství tiše bují chudoba a kde se jen zřídkakdy věnuje pozornost nářkům těch nuznějších,” řekl shromážděnému davu papež, podle nějž by památka mučedníků měla vyzývat k otázce, zda bychom byli my sami dnes ochotni položit za něco život.

Katolická církev je přesvědčena, že celkem zahynulo za vlády dynastie Čoson násilnou smrtí na 10 000 korejských katolíků. Panování dynastie, která se snažila uzavřít Korejský poloostrov před západními vlivy, skončilo v roce 1910, kdy Japonsko anektovalo Koreu a začala pětatřicetiletá kolonizace země. V současnosti katolíci představují více než deset procent z padesátimiliónové jihokorejské populace.

Pro Františka je návštěva Jižní Koreje jeho třetí zahraniční cestou od loňského zvolení papežem. Jde o první návštěvu hlavy římskokatolické církve v této zemi po 25 letech. Papež Jan Pavel II. v Jižní Koreji v roce 1984 rovněž blahořečil velkou skupinu mučedníků - bylo jich 103. Papež, který do Koreje přiletěl ve čtvrtek, nedaleko Soulu navštívil hendikepované Jihokorejce v zařízení, které v 70. letech založil zdejší katolický kněz. Požehnal zde několika desítkám obyvatel.