Saúdskoarabská vláda odmítla s únosci vyjednávat a Washington se stejně vyjádřil v noci na pátek.

Policie nasadila do akce velké síly, celkem 15 000 příslušníků. Při pátrání po úkrytech použila také vrtulníky. Přestože prohledala více než 1200 podezřelých bytů, po Johnsonovi nenašla stopy, byť spolupracuje s dvaceti agenty amerického vyšetřovacího úřadu FBI. V noci pročesávala tři oblasti v okolí metropole Rijádu.

Na únosce apelovala v televizi al-Arábija i Johnsonova thajská žena Thanon: "Chci, aby se vrátil, neudělal nic špatného." Muž byl u koncernu Lockheed Martin zaměstnaný jako odborník na vrtulníky.

Organizace s názvem al-Kajdá na Arabském poloostrově vyzvala v úterý prostřednictvím videa saúdskoarabskou vládu, aby propustila její vězněné bojovníky do 72 hodin, jinak Johnsona zabije. Na islamistické internetové stránce se objevil text ultimáta s fotografií uneseného, sedícího na židli se zavázanýma očima. Podle agentur není jasné, v kolik hodin ultimátum přesně vyprší, protože sám čas zveřejnění záběru z videa je nejasný.

Saúdská Arábie v posledních týdnech zadržela a zabila řadu bojovníků při zákrocích proti al-Kajdá, která se přihlásila k odpovědnosti za sérii sebevražedných atentátů a útoků proti západním cizincům.