Podle manažera izraelského Geofyzikálního ústavu Ramiho Hofsteptera měl výbuch pomoci jeho spolupracovníkům ocejchovat příslušné měřicí zařízení a přesněji lokalizovat zemětřesení v budoucnosti. Jordánsko se testu nezúčastnilo, Izrael je však stejně jako další země v regionu o chystaném experimentu informoval předem, aby nezpůsobil poplach v oblasti zmítané násilím.

Zemětřesení nejsou v tomto koutě světa nijak vzácným jevem. Naposledy byly otřesy půdy o síle pěti stupňů Richterovy škály registrovány v únoru v Izraeli, na palestinských územích, v Jordánsku, Egyptě, Libanonu a Sýrii.

V roce 1927 při zemětřesení zahynulo přes 200 lidí

Tato oblast je rozložena podél Velké příkopové propadliny (Great Rift Valley), která se v délce 5000 kilometrů táhne mezi Sýrií a Mosambikem a prochází Rudým mořem, pod východními pahorky Jeruzaléma. Tato linie zlomu byla způsobena oddělením afrických a eurasijských tektonických desek před 35 miliony let. O necelých 60 kilometrů severněji pak přes dané území přechází od východu na západ další zlomová linie ze středomořského přístavu Haifa přes města Džanín a Nábulus na západním břehu Jordánu až k řece Jordán.

 Poslední velké zemětřesení postihlo tuto oblast v roce 1927. Otřesy o síle 6,3 stupně Richterovy škály s epicentrem poblíž Jericha v Předjordánsku (zhruba 25 kilometrů východně od Jeruzaléma) tehdy připravily o život přes 200 lidí.