Jak napsal státní deník Rodong Sinmun, jen v provincii Severní Pjongan „svádějí tisíce funkcionářů a dělníků ve spolupráci s vojáky boj o zavlažování lánů a rýžových polí“. Státní agentura KCNA označila sucho za nejhorší od roku 2001, místy je však ještě horší a je srovnáváno s rokem 1961.

Zbídačelé Severní Koreji tak hrozí hladomor. Naposledy ji zasáhl v 90. letech minulého století, tehdy zemřel odhadem milión lidí.

Jeho vedlejším účinkem byl vznik černého trhu, který v některých oblastech zůstává hlavním zdrojem potravin, jelikož vláda je zajistit nedokáže.

KLDR obvykle připisuje vinu za chronický nedostatek potravin v zemi suchu či záplavám. Pozorovatelé míní, že značný díl viny nese i špatné plánování centrálně řízené severokorejské ekonomiky.

Režim bere současné sucho ještě vážněji s ohledem na to, že vládce Kim Čong-un ve svém novoročním projevu vyhlásil na letošek zemědělství jako prioritu a vyzval k navýšení zemědělské produkce. Podle listu Rodong Sinmun je překonání sucha „nejen praktickou záležitostí, ale i důležitým úkolem při naplňování vznešených úmyslů (vládnoucí) strany“.